橄榄油历史与文化

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     地中海古老历史中的橄榄树 

  橄榄树是世界上最为古老的树种之一,没人知道第一棵橄榄树诞生的确切时间,但有史可循的橄榄发源地是在地中海沿岸。作为一个物种,橄榄树在地中海沿岸存在已有很久的历史。在意大利中北部的里窝那附近,发现了2000万年前的橄榄树化石。考古发现在克里特文明时代米诺斯王宫遗址中有许多存放橄榄油的陶罐和榨油的石具,壁画中有描绘当地人用橄榄油祭神的场面。由此推断,公元前3500年左右,橄榄树开始在克里特岛栽种。后来,从那里传播到地中海东岸闪族人聚居的叙利亚、黎巴嫩和巴勒斯坦。公元前1800年前后,随着希腊的强盛与对外扩张,橄榄树逐渐传播到地中海北岸与西岸的意大利、法国和西班牙。公元前9世纪,生活在现今黎巴嫩一带的腓尼基人发展航海业,把橄榄树种带到地中海南岸的埃及、利比亚、突尼斯等北非国家。到公元3世纪罗马帝国鼎盛时期,橄榄树已成为整个地中海地区普遍栽种的树木。以至古雅典、古罗马的神话中,英雄众神和美丽的女神在创造历史时,第一眼看到的就是橄榄树。

橄榄油的历史是一部健康、美丽史
  橄榄油用于护肤甚至药品的历史已有数千年。古埃及人曾将橄榄油用做药品来治疗各种类型的妖术,用做软膏来润滑田径运动员的身体,用做圣油来赞美神龛,作为病人的涂油和用来照亮彩灯和许愿灯的液体燃料。在公元前980年至715年,用橄榄油沐浴的作法已很普遍。对古埃及人来说,是伊西斯女神向人们传递了提取橄榄油的技术。据传说,古希腊爱神维纳斯、古希腊爱情女诗人萨福都曾将橄榄油用作化妆品美容。历史上的绝世美女古埃及艳后克里奥帕特拉七世,除天生丽质外,使她美上加美的,就是橄榄油。每天早晨她总是很细致地把橄榄油擦遍全身,细嫩光滑的皮肤,乌黑发亮的头发,是她使凯撒大帝着迷的重要原因。在西欧古画和埃及金字塔壁画中,各种美女出现的场面,都有一个共同之处即美女的身旁总有一位小心翼翼地捧着陶罐的侍女,罐内盛的就是神秘的橄榄油。在西方人看来橄榄油是美女的源泉。因而,橄榄油的历史就是一部健康、美丽史。

橄榄树源于人类始祖亚当
  《圣经•创世纪》中记载,上帝在东方的伊甸,为亚当和夏娃造了一个乐园,园中有各
种悦目的树,树的果实可充作食物,其中有一棵生命树和一棵善恶树。从园中流出四道河滋润着伊甸园:第一道叫比逊,环绕哈腓拉全地;第二道叫基训,环绕古实全地;第三道叫希底结,流在亚述的东边;第四道是伯拉河。上帝让亚当和夏娃住在伊甸园中,让他们修葺并看守这个乐园。上帝吩咐他们说:“园中各样树上的果子你们可以随意吃,只是善恶树上的果子你们不可吃,因为你吃的日子必死。”撒旦原是上帝的天使,后来堕落成为魔鬼和恶灵的首领。有一天,他以蛇的形状引诱亚当和夏娃吃了禁果,上帝为了惩罚他们,把他们赶出了伊甸园。于是,亚当和夏娃就在大地上重建家园。传说亚当临死前派自己的儿子塞特去恳求天使让他看守伊甸园所在的山,以便为自己及整个人类赎罪。天使从善恶之树上摘下三粒种子,并告诉塞特:“当你父亲死后,把这三粒种子放在他嘴里。”塞特照做了。亚当死后,被埋葬在塔博尔山上,之后,这三粒种子就发芽、生根,长成了挺拔常绿的橄榄树、雪松和柏树。

地中海古代科学文明都浸润在神奇的橄榄文化中
  地中海沿岸的橄榄文化不仅体现在宗教和神话中,同时也浸润于古代地中海的科学文明中,其中尤以古希腊和古罗马为代表。早在公元前400 年,苏格拉底就发现了橄榄这种形状椭圆,两端尖尖的小果子拥有强大的抗衰老功能。他以橄榄为药方,治疗溃疡、胆囊、肌肉酸痛等病症。亚里斯多德曾深入研究过橄榄树,并最终将其种植提升为一门科学。梭伦颁布第一部法律来保护它。老普林尼在《自然史》中详细记载了橄榄树的特性。荷马认为橄榄油是“液体黄金”,在其作品“苦难”中多次出现油橄榄树,如:“乌力塞斯和其同伴用橄榄树的树干来刺瞎了西克罗佩的眼睛。希腊人把油橄榄树的种植引入意大利,那里非常适于油橄榄树的生长。”希波克拉底视它为“伟大的治疗剂”。加图的《农业志》和瓦罗的《论业谈》均对如何管理橄榄做了详尽的技术描述。维吉尔曾在史诗《阿涅埃斯纪》中这样评价橄榄树:“依着果实累累的橄榄树枝,人们得以净化在永恒的健康中。”凡此等等地中海古代科学文明大都具有橄榄文化的烙印。




公元前3500年左右
橄榄树开始在地中海东部的克里特岛栽种。

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公元前1800年前后
橄榄树自希腊逐渐传播到地中海北岸与西岸的意大利、法国和西班牙。
 
公元前 9 世纪
腓尼基人把橄榄树种带到地中海南岸的埃及、利比亚、突尼斯等北非国家。
 
公元前 400 年
希腊成为橄榄油主要出口国,其出口对象为地中海西岸国家,包括法国、意大利、西班牙。
 
公元前 100 年
罗马人研制出腌制风味橄榄和橄榄油的加工方法,使橄榄油成为主要的食用油。
 
公元3世纪罗马帝国鼎盛时期
橄榄树已成为整个地中海地区普遍栽种的树木。
 
公元 325 年
康斯坦丁大帝建立了拜占厅帝国。橄榄油的宗教、文化、经济上的重要性达到繁荣 。

公元1300年
橄榄油已成为整个地中海地区主要食用油。
 
公元1503年
西班牙探险者将橄榄树种植带到美洲。
 
公元1600年
橄榄树在俄、西印度、智利、阿根庭和墨西哥等地开始生长。
 
公元1785年
传教士将橄榄树带到美国。
 
公元1920年
欧洲移民将橄榄油融入美国烹饪中。
 
公元八世纪
起源于地中海沿岸的油橄榄通过“丝绸之路 ” 首次从波斯来到中国。
 
公元1956年~1959年
中国科研单位接受国外赠送少量橄榄苗木及种子进行试验。
 
公元1964年
中国从阿尔巴尼亚引进油橄榄苗木一万零八百株,政府组织较大规模的油橄引种试种,分别引种在八个省十二个引种点。
 
公元1978年~1987年
由联合国粮农组织(FAO)资助,中国林科院技术负责,在中国进行了较大规模的油橄榄发展项目。

公元 1990 年代初
中国甘肃省武都县建立了 7hm2 油橄榄示范园和一座橄榄油加工厂,培育油橄榄苗木50万株,进行有目的试验示范和推广发展。

公元 20 世纪末到 21 世纪初
中国橄榄油进口量连年迅猛递增,橄榄油作为一种高档食用油品类正式亮相中国市场。
 

橄榄油传播历程大事记